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抗癌大战人类如何才能获胜

来源:三九健康网
摘要:编者的话:美国财富杂志3月22日发表一位癌症患者经过长时间调研后发表的文章,披露了美国癌症研究领域存在的诸多问题,并提出了相应的解决方案。Avastin、Erbitux、Gleevec…,当美国食品药物管理局一改多年常规,加速批准抗癌新药以来,已经有一连串的抗癌新药上市。看起来,人类正在抗癌大战中赢得胜利。虽然癌细胞已......

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  编者的话:美国财富杂志3月22日发表一位癌症患者经过长时间调研后发表的文章,披露了美国癌症研究领域存在的诸多问题,并提出了相应的解决方案。

  这些问题值得我国学术界及政府管理部门关注。由于原文太长,本报篇幅有限,今天只能刊登摘译的上半部分,下半部分将在下一期特别关注上发表。

  Avastin、Erbitux、Gleevec…,当美国食品药物管理局一改多年常规,加速批准抗癌新药以来,已经有一连串的抗癌新药上市。看起来,人类正在抗癌大战中赢得胜利。然而事实并非如此。

  毫无感恩之意的问题

  奇怪的是当年那股怪味我仍然记忆犹新。那是在1978年,我刚过15岁生日不久。我悄悄潜入我哥哥的卧室,那靠墙顶到天花板的书架上放着我们家最笨重的书籍:24卷大英百科全书。红褐色的书脊上覆盖了一层土,打开书,一股怪味扑鼻而来,就像是发霉的旧枕头抹上了一层薄荷。我小心翼翼地打开有何杰金氏病的那一卷,厚重的书放在我的膝盖上,就像是一部圣经。阅读那几段关于何杰金氏病的文字要花很长时间。那些有关“淋巴系统”、“肉芽肿”、伽马射线的叙述显得很神秘,就像是何杰金氏病一样令人费解。大夫刚刚告诉我,我得了这种病,像是科幻电影里发生的事情。不过书上最后那一句话我能彻底理解:75%%的何杰金氏病患者会在5年内死去。

  结果我很幸运,没有死去。虽然癌细胞已经从我的脖子扩散到肺以及脾,医生动手切除了我的脾脏,化疗、放疗使我的头发几乎脱光,但是我很幸运地参与了全国癌症研究院的临床试验,那是试验一种疗法,四种有毒化学药物联合使用,名为MOPP,再加上放疗,所有的医疗费由纳税人负担。我总算活下来了。在有了这样一番经历以后,我要提出的问题听起来毫无感恩之意:为什么我们在抗癌大战中进展甚微?

  提出这样的问题也许令人吃惊。我们不是在抗癌领域不断取得进展吗?最新见诸报端的抗癌新药如Gleevec、Herceptin、Iressa、Erbitux,还有刚刚批准的Avastin,征服癌症的前景似乎近在眼前。

  可是事实并非如此。期望及乐观,这是癌症病人抗癌的必备要素。然而这种期望及乐观掩盖了非常现实的一系列问题:癌症是非常复杂的疾病,病因不明,要征服癌症极其困难。从1971年颁布国家癌症条例开始抗癌大战以来,一方面我们已经取得相当多的成果,另一方面距离抗癌大战的胜利仍然非常遥远。迄今为止,看起来,我们像是正在输掉这场战争。

  严酷的统计数字

  我们还是来统计一下战场上的牺牲者吧。2004年,将有563700位美国人死于癌症,未来14个月里死于癌症的美国人人数将超过美国历史上死于战争人数的总和。尽管过去30年中,研究及医疗领域的工作大大加强了,相关经费投入也大幅上升,然而每年因癌症死亡人数却上升了73%%,这一上升速度是美国人口增长速度的1.5倍。

  在未来10年中,癌症将取代心脏病成为美国人的头号杀手,这是美国国家癌症研究院及疾病控制中心的预测。对于75岁以下的美国人,癌症已经是头号杀手。在45-64岁的人群中,癌症致死人数超过后三大死因(心脏病、意外事故及中风)致死人数的总和;在幼儿到30岁的年龄段,癌症也是第一大杀手。

  研究人员指出,人类的平均寿命延长,随着年龄的增长,癌症发病率也增长,所以如果仅以原始数据来评判抗癌的进展,不太公平。在测算癌症致死率时,研究人员对不同时代同一年龄段的人群进行比较,以对统计结果进行修正。就算是采用这样的分析方法,现在死于癌症的美国人占美国人口的比例与上一世纪七十年代甚至上一世纪五十年代大体相同。如果把癌症与另两大杀手心脏病、脑血管意外相比,结果更令人震惊:同样采用年龄因素修正法进行统计,心脏病致死人数占美国人口比例同期下降了59%%,中风致死人数占美国人口比例50年来下降了69%%。

  研究人员还认为,癌症病人的生存期比过去延长了。这方面的统计更令人失望:癌症病人生存期的延长是以月而不是年计算的。少数治愈率或是患者生存期得到大幅提高的癌症往往发病率不高,如何杰金氏病及白血病等。33年前,从癌症确诊以后存活5年及5年以上的美国人占美国癌症患者总数的50%%,现在这一数字仅提高到63%%。

  在这小幅增长中,能够归功于国家癌症研究院的实验室或是大型癌症研究中心发现的那些新型抗癌化合物的部分少而又少,而这些实验室及研究中心是大笔公共经费的主要去处。相反,人们行为的简单变化如戒烟有效地减少了肺癌的发病率;更重要的是,利用乳房自检及乳房造影术,检测前列腺癌的PSA测试法以及其它检测手段,我们能够早期发现癌症。RuthEtzioni是西雅图FredHutchinson癌症研究中心的生物统计学家,他指出,如果把4大癌症(肺癌、肠癌、乳腺癌及前列腺癌)按照患者确诊癌症时的不同阶段细分(即医学上根据癌细胞是否扩散或扩散程度分为4期),那么33年来存活5年的中晚期癌症转移患者在癌症患者总数的比例几乎没有变化。

作者: 佚名 2004-5-11
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