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戒酒药能唤醒休眠艾滋病病毒

来源:中国科学报
摘要:本报讯这可能就是全世界艾滋病病毒(HIV)研究人员所等待的&mdash。一种非毒性药物能将病毒从人体内的藏身之处赶走。戒酒硫。如今,一项小型临床试验表明,戒酒硫还能将休眠的HIV从感染者体内的藏身之处驱赶出来。...

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本报讯 这可能就是全世界艾滋病病毒(HIV)研究人员所等待的—— 一种非毒性药物能将病毒从人体内的藏身之处赶走。它是谁?众所周知的反酗酒药物——戒酒硫。

该药物已被酗酒者服用了几十年,能让他们在喝酒的同时呕吐。如今,一项小型临床试验表明,戒酒硫还能将休眠的HIV从感染者体内的藏身之处驱赶出来。

如果较大规模试验支持这一发现,该药物将朝着治愈艾滋病迈出关键一步。目前的抗逆转录病毒足以将HIV从血液中清除,但这种病毒能以休眠的状态藏在身体的其他地方。如果患者停止服用这些药物,病毒便会重新出现。于是,HIV患者不得不在余生长期服用这些药物。

一种策略是以某种方法唤醒这些休眠病毒,并将其从藏身之地赶走,以便它们能被彻底杀死。要想使这种“踢出与杀伤”策略发挥作用,就需要有药物刺激病毒醒过来。

时至今日,主要候选者是一类被称为组蛋白脱乙酰酶抑制剂的药物,但它们具有太多毒副作用,因此不是一个现实的选择。相反,戒酒硫能在无害的情况下被长期服用。

“戒酒硫非常安全,而且能被很方便地服用几周或数月。”来自澳大利亚墨尔本大学的Sharon Lewin表示。他的团队在30名HIV患者身上测试了这种药物。在3天的时间里,他们发现HIV基因表达在所有研究小组中均有所增加。研究人员认为,这是休眠病毒被唤醒的一种迹象。

来自法国巴黎巴斯德研究所的Asier Sáez-Cirión表示,尽管戒酒硫无法独自获得成功,但它是同其他药物相结合治疗艾滋病的颇有前景的候选药物。(宗华)

《中国科学报》 (2015-11-19 第2版 国际)

作者: 宗华
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